Entries RSS
image
Апр 09

Древние предки китов прекрасно чувствовали себя и в воде, и на суше

Peregocetus pacificus

Палеонтолог Оливье Ламбер из Королевского бельгийского института естественных наук официально объявил об открытии нового предка современных китообразных. Существо под названием Peregocetus pacificus отличает от остальных древних сухопутных китов время и место обитания. Это эоцен, 42,6 млн. лет назад, когда будущий Тихий океан омывал воды будущего южноамериканского континента, а ныне территорию Перу.

Само название животного указывает на его первоначальный статус в истории: «странствующий кит, который достиг Тихого океана». Дело в том, что все наиболее сохранившиеся останки сухопутных китов ранее находили преимущественно в Пакистане. А плавать они начали, точнее, переместились с суши в воду, в будущем Атлантическом океане. С этой точки зрения отыскать кости китов в Перу, на другом краю планеты, почти нонсенс – вот находку и назвали «странствующей».

Peregocetus pacificus

Скелет сохранился очень хорошо, удалось собрать все конечности и части хвоста, который очень похож на лопасть, как у бобра. С таким хвостом древний кит комфортно чувствовал себя в невероятно теплых водах той эпохи. И вполне мог устраивать длительные заплывы, мигрируя между Африкой и Южной Америкой, благо, в те времена расстояние между ними было вдвое меньше современного, а глубины символические.

Возраст останков вовсе не предельный, полагают ученые, они намерены копнуть еще глубже и продвинуться вдоль континента. Есть все основания полагать, что сухопутные киты могли жить здесь гораздо раньше и распространиться довольно далеко, включая и континент Северной Америки. Охота продолжается!

Источник